ФЭНДОМ


Амнезия Бога
Амнезия бога
Название тома Амнезия Бога
Автор Witerius
Дата выпуска 15.08.2013г.
Количество страниц пока 26
Персонажи на обложке Силиан
Статус онгоинг



Информационная доска:

24.09.2013 — 3-ю главу "Амнезия Бога"

15.09.2013 — выложил 15 главу Генезис кристалла

Аннотация Править

Сложно быть наемником – периодически приходится браться за дела, зная, что очередное из них может стать последним в твоей жизни. Вот и сейчас подозрительный тип решил послать Силиана за древним гримуаром меркбуркский Ведьмин лес, место, находящееся на вражеской территории и являющееся стражем Ветви Мирового Древа, соединяющего миры богов и людей. Большинство людей, по глупости сунувшиеся туда, уже никогда не возвращаются обратно. Ну что ж, задание есть задание, договор подписан, аванс выдан, а это значит – снаряжение в сумке, надежная ритуальная магия под рукой, только поспевай за рванувшими в путь верными друзьями и компаньонами!

Пролог Править

Древнейшая Библиотека, источник всех знаний мира. Какой бы она не была огромной, это лишь крупица по сравнению с безразмерностью Кастагала — одного из восьми миров, соединенных между собой ветвями Древа Мира.

Просторная зала, возведенная из прямоугольных каменных блоков темного мраморного цвета, соединялась с бесчисленными коридорами и комнатами. Стены украшались барельефами и художественной росписью, отличавшейся резкостью начертания, переходящей в плавные формы. Предметы изображались, словно их рисовали, срезая углы, а потом, отдельно дорисовывая округлости — типичное явление в искусстве для Пэфора, страны на южных архипелагах Эрсагала, мира людей. Такова уж Библиотека — каждый видит её так, как ему хочется.

Мужчина, сидевший на удобной кушетке из черного пэфорского дерева с кучей накиданных на неё подушек, держал в руках гримуар и вдумчиво читал. В последнее время он сильно зачастил в это отделение Библиотеки, и уже успел вдоволь налюбоваться золотыми статуями бога Риэфа. Сейчас его интересовало только получение ответа на свой вопрос. «Боги тоже любят читать, - с удовольствием признал Меорем. – Жаль, меня сюда привел не праздный интерес, и я не могу посетить парочку других отделов, примеченных в поисках этого. Непременно надо будет заглянуть туда в следующий раз».

Он с сожалением окинул взглядом бессчетные ряды книжных полок.

Закрыв недочитанный гримуар, Меорем отложил его на столик, инкрустированный золотом и бежевой костью снафера. Бог смерти, вечной ночи и хаоса задумчиво провел правой рукой по маске-черепу, скрывавшей верхнюю часть его бледного лица. Он не мог снять её. Увы, не мог. Но это движение позволяло ему сосредоточиться.

Иногда, когда Меорем наблюдал за жизнью людей, его посещала зависть, ведь они не были скованны этим проклятым долгом бога. Они жили, не ведая о муках, что испытывал Меорем, связанный со всеми грешниками, страдавшими в его владениях. Он слышал их мысли, ощущал все их низменные чувства. Порой, это сводило с ума, и Меорем начинал сомневаться, а случаем это не его приговорили к вечному страданию в Хеогале?

Тяжело вздохнув, Меорем поднял с кушетки свое состоящее из тьмы тело. Схватив со столика ничем не примечательный черный плащ с рукавами, он надел его, оставив распахнутым. Кажется, бог смерти нашел то, что искал. Необходимый ритуал, способный дать ему возможность получить ответ на свой вопрос. Теперь осталось найти исполнителя в мире людей.

— Куда-то собрался? — раздался со спины озорной голос.

Меорем обернулся. На кушетке развалился парень в полупрозрачных, воздушных одеждах. Хрупкое телосложение говорило о его юном возрасте. Голубая маска с символическим изображением ветра, скрывавшая практически все лицо, казалась неуместной в его нескромном наряде — взору открывался лишь левый глаз, да часть рта с правой стороны.

— В Эрсагал, — не стал вдаваться в подробности бог смерти.

— Ммм… Ясненько, — кивнул бог воздуха, хитрости и иллюзий. — Решил махнуться телами со смертным? Зачем это тебе?

Ровентум перелистнул очередную страницу, и показал ту главу, где Меорем закончил чтение. — Следил за мной? — нахмурился бог смерти. Выражение его лица скрывала маска, но для богов спрятать чувства и эмоции было невозможно.

— Не злись — мне просто было любопытно, вот я и наблюдал за тобой, — легкомысленно пожал плечами Ровентум.

— У тебя других забот больше нет?

— Есть, но это так скучно!

— Можно подумать, что у меня жизнь сплошное веселье… — холодно проворчал Меорем.

— А как же? Убийцы, насильники, маньяки, воры, грабители… — ехидно скалясь, принялся загибать пальцы бог воздуха.

— Заткнись! — потерял самообладание Меорем, яростно тыча пальцев в Ровентума. — Ты даже понятия не имеешь, что это за наказание такое, чувствовать всю эту грязь! И ладно бы, только в Хеогале! Так я ещё и в мире людей их ощущаю! Тебе легко говорить, ведь ты чувствуешь лишь ветер, да предрасположенность людей к твоей силе!

— Ладно-ладно! — примирительно возвел руки Ровентум, делая виноватое лицо. — Ты прав. Да, у тебя есть право попробовать этот глупый человеческий ритуал! Может, чего и получится! Только, не думаешь, что это слишком опасно? Как поступит смертный, если обретет силу бога, да ещё и окунется в ту грязь, что даже тебе с трудом удавалось переносить?

Меорем молчал. Его собеседник не торопил с ответом, давая возможность подумать, а заодно и внимательно прочувствовать эмоции бога смерти. А здесь было на что «взглянуть» — не часто можно увидеть бога в таком замешательстве.

— Вижу, ты об этом даже не задумывался, — наконец, не выдержал Ровентум. — Какой же ты эгоист! — Какой есть, — буркнул Меорем.

— Все равно пойдешь? — прищурился Ровентум.

— Буду искать подходящую кандидатуру, — исчезая, произнес бог смерти.

Глава 1 Править

Ночь уже готова вступить в свои права. На закатном небе ещё виднелось алое марево, но вскоре и ему суждено будет погаснуть. Последние дни лета пока что баловали жителей севера Дестиарской империи бархатной погодой, позволяя неспешно прогуливаться по мощеным улочкам. Небольшие фонтанчики, щедро раскиданные по Лоарджу, притягивали к себе влюбленные парочки и шумные компании молодых людей, как притягивает к себе ночных бабочек свет магических фонарей, освещавших отдыхавшие улицы.

Редкие прохожие резко отскакивали к стенам двух-трех этажных зданий, провожая завистливым взглядом проскакавших на диамаргах людей. И было от чего, ведь это не живые лошади, а механические големы, созданные силой ритуальной магии. Далеко не каждый мог позволить себе приобрести такую лошадку.

Улицы Лоарджа отличались раздражающей запутанностью, а все здания, созданные из серого шероховатого камня, нагромождались впритык друг к другу и мало чем отличались от прочих, что очень не нравилось приезжим. Но Силиан чувствовал себя в нем вольготно. Он родился и вырос в этом городе, и знал все закоулки и укромные места. Знал и все подземные тоннели и пути по крышам.

Мимо прогромыхал отряд тяжеловооруженных гвардейцев. Это были уже не первые группы военных, что он встретил по пути. Что-то в последнее время охрана усилилась. Видимо, это связано с нестабильной обстановкой на границе с Меркбургской империей. Ходили слухи, что те ввязались в войну с королевством Алдея.

Силиан уже следовал за посыльным около двадцати минут. Тот завернул на соседнюю улицу, и направился к трактиру. Двухэтажное аккуратное здание подкупало наполнявшим округу запахом готовых блюд. У Силиана аж слюнки потекли, а живот заурчав в предвкушении. «Но с ужином придется подождать, пока не поговорю с нанимателем», - с сожалением подумал он. Диамаргов отвели в конюшню. Свободных мест не оказалось, что неудивительно. В такое время найти конюшню, где есть пустующие стойла, просто нереально. Поэтому диамаргов пришлось оставить в дальнем углу. Благо, что, в отличие от живых лошадей, те будут стоять смирно до приказа хозяина, и их с места не сдвинешь, сколько не старайся.

Зайдя вторым, Силиан застыл на пороге, оглядываясь. Раньше ему не доводилось заглядывать сюда, но трактир ничем особо не отличался от виденных им ранее. Просторный светлый и чистый обеденный зал, заставленный круглыми столиками. Барная стойка с грузным хозяином в потертом фартуке, заслонявшим своей широкой спиной пивные бочки. Громкие пьяные разговоры затихли, и все посетители, вместе с бегавшими между ними миловидными официантками с подносами, уставились на прибывших.

После непродолжительного молчания, присутствующие вернулись к своим делам. Все поняли, кем является Силиан, стоило только взглянуть на фигуру в черном плаще с рукавами. Дети ночи, так называли их в народе. Что не удивительно, ведь наемники часто брались за очень грязную работу, будь то убийства или грабеж. Об этом знали все, но наемника редко получалось поймать на этом. Ещё реже их нанимателей.

Наемников хватало во все времена. Поэтому встретить их не такая уж и редкость, но все равно, там, где они появлялись, люди следили за ними с настороженностью, испытывая легкий трепет. Вот и сейчас, хоть люди и создавали иллюзию беззаботного времяпрепровождения, Силиан периодически ловил на себе косые взгляды и чувствовал напряжение, возникшее в обеденном зале. Разговоры уже не были такими громкими, а шутки не вызывали раскатистого смеха, лишь выдавленные через силу нервные смешки.

Посланник направился к стойке, игнорируя взгляды присутствующих. Силиан ненадолго снял очки с красными стеклами – магический предмет «кошачьего взора», оправа которого создана из прочного черного металла – и осмотрелся по сторонам, в поисках, предполагаемого заказчика. Конечно, вряд ли он сидел бы среди простого сброда, спрятавшись в неприметную одежду. Нет, если он предлагал такие деньги, то наверняка заперся с охраной в своих покоях. Что же касается посетителей, то у многих он заметил какое-нибудь да оружие. Носить холодное оружие жителям империи не запрещалось, но его применение в пределах городов каралось зачинщику драки несколькими годами тюрьмы.

Силиана нисколько не смущал неприязненный интерес посетителей, и он продолжал стоять у двери все время разговора посланника с хозяином трактира. Когда его спутник повернулся и махнул рукой, наемник кивнул, направившись следом к лестнице. Стоило ему покинуть обеденный зал, как разговоры сразу же ожили. И главной темой были предположения о том, на какое грязное дело собрался подписаться «сын ночи». С наемниками предпочитали не связываться, а все разговоры шли за спиной. Силиана всегда забавляла реакция людей на него. Их суеверный страх перед такими, как он. Их ненависть и презрение, обусловленные дурной славой. Он знал, на что шел, когда выбрал эту дорожку во тьму, и с чем ему придется иметь дело.

Когда посланник впервые появился на пороге скромного жилища Силиана, тот вначале решил, что это шутка. Еще ни разу он не принимал столь высокооплачиваемые задания. Да и с чего бы аристократу подобного уровня интересоваться заурядной группой Силиана? Ведь есть же известные группы Длайна и Заорла!

К слову о причинах. Как уверял в письме наниматель, команда Силиана славилась настоящими профессионалами, бравшимися за самые сложные задания, и не имевшими провалов даже в самых безвыходных ситуациях.

Конечно, это было грубой и неприкрытой ложью. Из всех заданий, только то памятное двухлетней давности можно назвать поистине знаменательным, остальные никоим образом не могли даже с натяжкой называться сложными. И, кроме того, им лишь чудом удалось вытащить объект сделки вместе со всей его командой живыми из Зердарских пещер, где те пропали во время исследований. Группа Силиана отыскала их, а заодно и выяснила причину пропажи – там обнаружилась ранее неизвестная форма жизни, чуть не сожравшая всю экспедицию. Спасло их лишь то, что там встречались узкие проходы с тупиковыми пещерами, куда огромная тварь и загнала добычу, а сама пролезть не смогла.

Силиан и по сей день с содроганием вспоминал сражение с той громадиной. Тогда группа лишилась двух своих членов. Остальные выжили чудом. Спас наемников Коирл, обрушивший на голову тварюге огромный сталактит, удачно попавший им на пути. Благодарные ученые сразу же взяли труп в оборот, а после приказали доставить взятые образцы в академию столицы – за них-то группа Силиана и получила большую часть своего вознаграждения.

Тогда им повезло, но, как всем известно, удача переменчивая штука и не всегда бывает на твоей стороне. И в обычных делах у команды Силиана иногда случались промахи. Без них не обходятся даже самые бывалые наемники. А Силиан не считал себя опытнее или умнее других, более старших команд. Что такое двадцать шесть лет для наемника? Да большинство столичных наемников даже считаться с командой Силиана не желали, пусть та их удача и позволила получить некоторую известность в столь молодом возрасте. Но в большей мере, это добавило им проблем и без того усугубив отношение к молодым наемникам со стороны недоброжелателей и врагов. Конечно, узнав об оплате, Силиан вначале обрадовался. Не каждый день предлагают две тысячи золотом каждому члену команды! Таких денег и за всю жизнь не заработаешь!

Но размышляя позже, он решил, что с этим делом что-то нечисто. Остальные не разделяли его беспокойства, заявив, что отказаться можно и узнав детали по прибытии, а просто так упускать редкую возможность, это надо быть круглым идиотом.

Поднявшись на второй этаж, посланник отвел Силиана по коридору к третьей комнате. Остановившись перед ней, он забрал у Силиана меч и кинжал. Нудно проинструктировав наемника о правилах поведения перед аристократом, он убедился, что Силиан внял его наставлениям. Постучав в добротную дверь, посланник дождался ответа, после чего открыл её, пропуская Силиана внутрь. Прикрыв за собой дверь, посланник прошел к мужчине, сидевшему в комфортном и громоздком кресле, покрытом мягким коричневым материалом. Рядом пристроились два охранника в легких доспехах, вооруженные короткими мечами, угрожающе поблескивающими отраженным магическим светом.

Силиан окинул помещение цепким взглядом профессионала. У «кошачьего взора», кроме ночного зрения, имелся замечательный бонус – возможность видеть потусторонних сущностей. Плохо, что представлялось все в черно-белом свете. Но этот минус вполне терпим. Зато Силиан мог разглядеть невидимые простым людям детали – двух духов-хранителей.

С охранниками справиться особого труда не составит, пусть у них и завалялись кое-какие сюрпризы в рукавах. Они не относились к детям ночи. В этом Силиан уверен сполна. Даже будь у них черное облачение, это не смогло бы обмануть наемника – груда бесполезных мышц и никакого изящества в движениях в полной мере говорили за них. Про неудобоваримую стойку Силиан вообще молчал.

А вот духи могут принести серьезные проблемы. Кажется, это «забирающие жизнь». По крайней мере, их внешний вид никак нельзя спутать с другими известными духами. Черные тени с красными прожилками, жуткими кровавыми провалами глаз и пасти, алчно разинутыми и готовыми сожрать всех вокруг. От их омерзительной ауры, Силиана передернуло. Они вызывали чувство первобытного ужаса, что даже волосы на голове вставали дыбом. По бледным лицам охранников становилось понятным, что они ощущают себя не в своей тарелке, но не могут понять причины беспокойства и неприятного, скользкого ужаса, что охватил их.

Эти «забирающие» - темные и невероятно опасные создания. Силиан не знал ни одного мага, способного призвать подобных созданий в мир людей, до того сложным считался ритуал их вызова. Да и цена договора тоже пугала – постоянно кормить их свежей кровью. Конечно, они могли довольствоваться и кровью животных, по крайней мере, Силиан надеялся, что это именно так. И вместе с тем, он не понимал, зачем ему с двумя духами-хранителями, ещё и охранники? Или, они здесь лишь для отвода глаз?

В самой же комнате особого шика он не увидел. Простая деревянная кровать, застеленная легким светлым покрывалом. Круглый коврик у подножия. Вещевой сундук. Видимо, наниматель не думал задерживаться в этом месте дольше, чем требовалось для заключения договора. Безусловно, в то, что этот аристократ отличается от прочих, Силиан мог поверить, но с большим трудом. «В основном, все они одинаковые и падки на роскошь и бессмысленное выкидывание денег на ветер для своего довольства», - подумал он. И каждый наниматель из аристократов лишь сильнее убеждал Силиана в этом.

- Присаживайтесь, - указал наниматель на кресло напротив. Он говорил с ощутимым акцентом, что настораживало. Иностранный аристократ?

- Мое почтение, - слегка поклонился Силиан, убрав очки в карман. У него на груди покоились два защитных амулета, но их силы не хватало для подавления давящей ауры «забирающих». Ему не оставалось ничего другого, как терпеть до окончания разговора, пусть даже это и не будет так легко.

Он взял себя в руки и, уверенно прошагав через комнату, плавно опустился в предоставленное кресло, отметив про себя качественную работу ремесленников. Силиан скинул капюшон, открыв короткие взлохмаченные черные волосы. Темно-карие глаза оценивающе уставились на нанимателя. Однако, ничего конкретного о том сказать было нельзя. Как и Силиан, закутан в плащ, только коричневого цвета, а капюшон натянут до подбородка. Лишь золотой перстень искусной работы на левой руке с вкрапленным рубином позволял предположить его дворянское происхождение. Он не хотел показывать лицо. Это могло раздражать, но Силиан уже привык к причудам нанимателей. Они всегда стремятся сохранить тайну своей личности. Что вполне очевидно, зная их заказы.

Наниматель, вздохнув после продолжительного молчания, словно переговаривался с кем-то по телепатическому артефакту, наконец, заговорил:

- Вам предстоит отправиться в меркбургский Ведьмин лес, чтобы раздобыть в заброшенном храме гримуар Меорема.

Силиан некоторое время сидел молча, мысленно присвистнув, и переваривал услышанное. Кто бы мог подумать, что его группе предстоит отправиться туда! Одно из семи священных мест, являющихся стражами Ветвей Мирового Древа, соединяющих Эрсагал с мирами богов. И находилось оно на территории империи, отношения с которой с трудом удерживаются на тонкой грани шаткого мира.

В принципе, все задания, что его команда получала раньше, имели различную степень риска. И это, хоть и отличалось наивысшей возможностью не вернуться обратно, вместе с тем обеспечивало и достойную оплату. На то он и наемник, чтобы браться за подобные дела. Игра стоит свеч, если есть хоть малейший шанс вернуться живым и сорвать за свои услуги куш.

Хотя, сомнение ещё оставалось. Его разрывало между желанием получить эту награду и желанием послать нанимателя куда подальше. Первое брало верх, но он не хотел сразу же соглашаться, не зная всех условий.

- Это очень опасное место… - осторожно начал Силиан, тщательно подбирая слова для выражения своей мысли. – К тому же, на территории враждебно настроенной империи…

- Я понимаю, к чему вы клоните… - кивнул наниматель. – Вы получите все необходимые бумаги и рекомендационные письма удостоверяющие, что вы именно те за кого себя будете выдавать. Также, в вашем распоряжении окажется проводник, побывавший в лесу, и все необходимое снаряжение для выполнения задания. Часть оплаты вы получите на счет в банке сразу же после подписания договора.

- Отлично, - облегченно выдохнул Силиан. Без проводника и документов туда действительно не стоило соваться, иначе велик риск попасть в неприятности. – Тогда, мы согласны.

- Разумное решение. – Голос нанимателя остался ровным, но Силиан заметил довольную улыбку, тронувшую его губы, когда тот чуть наклонил голову назад. Лишь на миг. И тут же аристократ вернулся в прежнее положение, а капюшон вновь полностью скрыл его лицо.

Наниматель потянулся к сумке у ног, и достал оттуда продолговатую малахитовую шкатулку. В ней хранился свернутый пергамент, что незамедлительно оказался у Силиана. Бумага мягкая, теплая и слегка сияющая. Казалось, что она покрыта тонким слоем непонятного вещества, придававшего ей несвойственное качество.

Развернув пергамент, Силиан остолбенел. На весь лист красовалась магическая печать «непоколебимого закона». Человек, подписавший такой пергамент, непременно должен будет исполнить договор, указанный в нем. А если он нарушит хоть один пункт из указанного, его ждет встреча с Меоремом, что самолично придет за душой провинившегося.

Первый раз ему приходится подписывать ТАКОЙ документ.

Мельком взглянув на аристократа, он прочитал условия несколько раз. Ни к чему придраться нельзя было, поэтому Силиан взял предложенное перо и поставил подпись. Наниматель также черканул свою. После чего пергамент распался на два совершенно одинаковых листа и каждый взял одну из копий.

Силиан решил не задерживаться на ужин в трактире, а сразу же отправился обратно на окраину города. По пути к нанимателю он успел заскочить к Шиору, попросив того созвать всю группу в его доме. У Шиора имелась предрасположенность к магии эфира. С её помощью наемник создал магические предметы, передающие сигнал нескольких типов: «Опасность! Уходите!», «На помощь, все сюда!» и «Встречаемся в указанном месте». К сожалению, его способностей хватало только на низкоуровневые заклятия. На что-то вроде артефакта «телепатического общения» он замахнуться и не пытался.

Силиан достаточно быстро преодолел расстояние до добротного одноэтажного дома с садом на заднем дворе. В окнах горел яркий свет, но разглядеть что-то внутри мешали плотные бежевые шторы. Звук же приглушали стекла с наложенными на них заклятиями.

Наемник провел диамарга по широкой тропинке к конюшне рядом с садом. Там уже стояли восемь железных лошадок. Пустовало только его место.

Диамарг послушно направился в стойло, а Силиан прошмыгнул в заднюю дверь, оказавшись в гостиной, наполненной людьми. От этого просторная комната, окрашенная в кофейные тона, как-то сразу стала тесной.

- О! Ну наконец-то! Явился! – встретил его выкрик подвыпившего Дайла, размахивающего полупустым кубком с пивом.

- Силиан, что так долго? – накинулся на него Тимол, зажав правой рукой его шею. – Я уж думал, что ты заблудился!

- И не говори! - хохотнул развалившийся в кресле Торн.

Силиан высвободился из дружеского захвата крепыша, на голову возвышавшегося над ним, и, прошагав к бесхозному в это время года камину, провел взгляд по присутствующим. Как и он сам, все в черных одеждах, но плащи отложены в стороны. Это позволило во всей красе увидеть пояса с картриджами заклятий, что обвивались вокруг торсов наемников, скрывая под собой нижнюю часть черных рубах без рукавов. Статус детей ночи обязывал черное во всем. Даже в волосах. Поэтому тем, кто родился блондином или русым, приходилось пользоваться краской для волос. По большей части команде Силиана повезло, лишь Тимол и Димис вынуждены были прибегать к услугам ремесленников, производивших данный товар.

- У нас появился очень выгодный заказ, - начал Силиан. – За его выполнение каждый получит две тысячи золотом.

- Сколько?! – ошарашенно вскрикнули они.

- Невозможно!

- Ты ничего не перепутал?

- Успокойтесь, - поднял Силиан руки, призывая к тишине. – Это очень сложное и опасное задание. Нам надо добыть гримуар Меорема в храме, что находится на территории меркбургского Ведьминого леса. Как вы понимаете, никто не согласился бы платить нам такие деньги, если не такие условия. Повисла тишина. Все понимали, во что их ввязал командир отряда. Сколько страшных легенд ходило об этих местах! Одна хуже другой. Но была ли в них хоть доля правды? Ведь выбравшихся из Ведьминых лесов не так много.

- У нас будет проводник, что уже бывал там. Если бы не это, я точно не согласился ни за какие деньги!

- Ты уверен, что он настоящий? – встревоженно уточнил Шиор.

- Да. Я подписал «непоколебимый закон». А там четко указывалось, что нас будет сопровождать проводник, что прошел лес из одного края в другой. Он такой же наемник, как и мы.

- Что?! – соскочил Крейн с дивана. – Ты с ума сошел, подписывать «закон»?! если мы не сможем выполнить заказ, то нам всем «крышка»! Даже никаких тварей леса не понадобится для этого! Силиан хотел возразить, но его опередил Тимол, остудивший пыл Крейна.

- Учитывая, что речь идет о столь высокой оплате, это будет гарантом того, что наниматель выполнит свою часть договора. Будто ты не знаешь, что по выполнении задания эти жлобы всегда стараются найти причины для того, чтобы сбить цену.

- Но! – ища поддержки, Крейн глянул на остальных. Те лишь покачали головами.

- Тимол прав. Признай это. Я уверен, что Силиан тоже понимал, на что он нас подписал, и прежде чем согласиться, хорошенько все взвесил, - произнес Димис, с ногами взобравшийся на подоконник, и задумчиво смотревший на улицу через приоткрытую штору.

- Когда выдвигаемся? – практично поинтересовался Коирл.

- Завтра. Но перед этим, нам предписано явиться в лавку Залдара, чтобы получить необходимое снаряжение.

- О, так нам его выдадут бесплатно? – довольно потер руки Торн.

- Да. Кроме того, каждому из нас открыт счет в банке, куда переведен аванс. – Силиан вытащил из напоясной сумки стопку бумаг, и раздал присутствующим.

- Триста золотых? – присвистнул Торн. – Замечательно! Как раз хватит для организации каждому шикарных похоронов!

Тимол отвесил ему затрещину по затылку со словами «не каркай тут».

- А что я? Я ж пошутил! – насупился Торн.

- Поговори мне тут ещё! – пригрозил кулаком Тимол. – Не язык, а помело! Думай, что говоришь! Ведь боги могут услышать.

- Ну да, - буркнул тот, пряча документ в сумку.

- Что ж, тогда расходимся. Завтра всем быть на месте перед открытием лавки, - уточнил Силиан, направляясь к выходу.

Глава 2Править

Силиан жил один. Крохотная, пустая и темная комнатушка в многоквартирном доме на окраине. Минимум удобств, максимум экономии. Да и не привык он к роскоши. Отужинав в ближайшей забегаловке, он нехотя поспешил к себе.

Войдя в дом, он не позаботился об освещении – с «кошачьим зрением» ему это было без надобности. Повесил плащ на вешалку и скинул ботинки с высокой шнуровкой. Отстегнув ремни, он положил их на стол. Найдя свечку в выдвижном ящике столика, он зажег её спичками, и снял очки. Перед тем, как лечь, он хотел попробовать создать одно заклятие среднего уровня, а для этого ему свет, все же, понадобится. Как и один из кристаллов, что лежал в жестяной коробочке на верхней полке ящика.

Достав из напоясной сумки толстый чехол из кожи, с трудом умещавшийся у него в руке, Силиан уселся за стол. Как и в самой комнатке, на столе не было ничего лишнего. Даже подсвечник оказался выдворен на подоконник. Чтобы не мешал.

Раскрыв чехол, Силиан вытащил колоду карт. Девяносто девять. Таково их чисто. Восемьдесят восемь основных, по одиннадцать на масть, соответствующую одному из миров, и одиннадцать вспомогательных, создающих эффект, что сложно предугадать, ведь в комбинации с разными картами, и результат будет разный.

Достав гримуар магии смерти, он положил его на табурет рядом. Черная кожа обложки потрескалась и утратила свой прежний лоск, но даже сейчас фолиант притягивал к себе взгляд заложенной в него силой.

«Интересно, этот аристократ хочет добыть гримуар Меорема. Что в нем особенного, чего нет в большинстве распространенных гримуарах? Какое-то запретное заклятие? Утраченные знания? А если так, смог бы я почерпнуть из него что-нибудь для себя, пока будем возвращаться назад?» - размышлял Силиан, проводя рукой по обложке книги.

Резко прервав размышление, он вернулся к картам. Положив правую руку на колоду, он закрыл глаза, и произнес:

- Меорем, взываю к силе, что дал ты мне. Веди меня за собой и помоги сотворить заклинание вызова гончей тьмы!

Теперь, оставалось лишь ждать и слушать.

Тишина длилась утомительно долго. Он не отвечал. Но вот, что-то неуловимо изменилось. Повеяло холодом. Вначале, легкий сквозняк, словно открылась дверца. Потом он усилился, а пламя свечи затрепыхалось, и погасло, чтобы разгореться через мгновенье вновь, но уже зеленым пламенем. Он здесь. Он готов вести за собой.

Силиан не открывал глаза. Руки действовали сами. Взяв колоду, они перемешали её и положили на стол. Теперь можно действовать.

Наемник открыл глаза, и протянул первую карту. Хеогал. Мир смерти. Двойка. Это значит, передвижение… в мир смерти. Она легла на стол. Следующая Кастагал. Мир эфира. Семерка. Размышление о поглощении. Накрывает предыдущую карту.

Нужно создать цепь событий, разглядеть их через призму карт и их значений. Карты ложились одна на другую, выстроив восемь рядов для всех миров. Три последние карты ложились избирательно. Силиан увидел начало в первой карте, что он вытянул, увидел связующие события, для призыва сущности. Но… карты короля и шута оказались перед закрытием ряда событий. Вспомогательные карты легли туда, где им быть не стоит. Силиан помнил их основное значение – власть и непредсказуемость. А рядом с яростным действом огня мира Сартагала и холодной утратой воды Элогала, цепочка теряла целостность. Ему даже не нужно было лезть в гримуар за толкованием. Неудача. Меорем не пожелал пустить его на новый уровень заклятий. Что ж, его право.

Силиан сложил карты обратно. Свеча горела обычным светом. Ничто уже не указывало на прошедшую ворожбу. Задумчиво покрутив в руках прозрачный кристалл – не состоявшийся носитель готового заклинания – наемник положил его в небольшой мешочек. Туда же опустилась и часть оставшихся в жестянке кристаллов. Он не знал, пригодятся ли они ему, или нет, но решил захватить на всякий случай.

Положив мешочек, колоду и гримуар в защитном чехле в дорожную сумку, он потратил ещё чуток времени на сборы. Амулеты, картриджи заклятий, зелья. Все это ему могли выдать, но он не любил рисковать, полагаясь только на добрую волю своих нанимателей. Одним лишь богам ведомо, что может приключиться в пути, и лишнее зелье, восстанавливающее здоровье или исцеляющее от ядов, всегда пригодится. Как и полный картридж с ледяными иглами.

Убедившись, что он взял все необходимое, Силиан отправился спать.

Кости. Большие и маленькие. Отбеленные временем, ветрами и солнцем. Они покрывали собой все пространство вокруг. Куда бы он не ступал, его сопровождал неприятный хруст раздавленных костей. Казалось, что в этом месте нет ничего, кроме них. Ни одного клочка земли. Гор или воды также не видно. Красное, вечно закатное небо без единого облачка. И кости, что местами заменяют деревья, возвышаясь на десятки метров.

Он прикоснулся к одному такому стволу, что походил на реберную кость. По дуге уходя вверх, кость постепенно сгибалась, а после, резко обрывалась отломанными краями. Там, где он прикоснулся к стволу, прошли трещины. Раздался противный треск и кость повалилась на него. Резко отскочив в сторону, он спасся от неприглядной участи быть задавленным насмерть.

От упавшей кости вверх взметнулась белая пыль, скрывшая все вокруг. Он долго не видел ничего. Но это прошло. И он узрел. Их.

Скелеты проходили мимо него. Они шли, совершенно не обращая на него внимания. Под ребрами пульсировало красное пламя. Сердце. От него распространялись волны по всему телу, на миг выделяя границы реальной плоти людей. Можно даже разглядеть их лица.

Вот девушка. Милая и беззаботно улыбающаяся. В руках у неё корзинка с цветами, исчезающая вместе с плотью. Её платьишко развивается под порывами легкого ветерка. Ей навстречу идет юноша. Она любит его.

А вот мужчина. Воин. Он устало патрулирует участок. Ему нет дела до тех двоих, ведь он высматривает беспорядки в округе. И хочет, чтобы очередной унылый день остался таким же унылым, лишь бы на его участке все шло спокойно.

Здесь вор. Сейчас день, и он не может заниматься своим черным делом. Он без всякого дела шныряет по городу, размышляя о том, какой дом обчистить после заката.

Наемник… Его жизнь пуста… Он ушел из дома в юном возрасте, чтобы познать презренное искусство… Черная тень неспешно проплывала между скелетов. В руках она несла косу. Резкий взмах в область сердца, и пламя гасло, а уголек, захваченный черным лезвием, падал в подставленный мешок. Скелет делал ещё пару шагов, а затем, рассыпался, пополняя коллекцию костей, устилавших пол. Тень направлялась к наемнику. А он не подозревал этого. Он смотрел на неё. Но не видел. Взмах косы. Два зеленых провала глаз…

Силиан вздрогнул, резко вздохнув, но не смог встать – что-то ему мешало, тяжело навалившись в области живота. На нем кто-то сидел, а нечто холодное прижималось к его горлу. Сквозь бледный свет, льющийся с улицы через распахнутое окно, он разглядел человеческий силуэт в черном плаще. Наемник.

- Крепко спишь, - приглушенно произнес визитер. Его лицо скрывала повязка. – Непозволительно для наемника. Ты бы уже десять раз был мертв.

Визитер опасно поигрывал кинжалом у горла Силиана, проводя им в стороны.

- Я тоже рад тебя видеть, Мия. Какими судьбами? – непринужденно улыбнулся Силиан.

- Ой, надо же? Я польщена, - иронично произнесла Мия. – А в последнюю нашу встречу ты говорил обратное. Что-то с моей памятью стало, но мне кажется, ты хотел, чтобы я поцеловала Меорема. Не подскажешь, было такое?

- Подумаешь, погорячился, немного, - беззаботно пожал он плечами. – С тебя не убавится. К тому же, если вспомнить, что перед этим ты увела у меня из-под носа очень ценный артефакт и устроила такой переполох в том особняке, что мы потом неделю вынуждены были помогать с его восстановлением, то ничего удивительного. Странно, как я тогда тебя не прибил? Ведь такая возможность была. И ведь совет не осудил бы меня за это!

- Надо было, - ехидно усмехнулась Мия. – А то ведь сегодня и не проснулся бы.

- Проснулся… бы. Ты не смогла бы меня убить. Сама прекрасно знаешь закон. Иначе, стать изгоем и до конца жизни бояться любой тени – это не жизнь.

- Хах! – Она откинула голову назад, залившись приглушенным смехом. – Неплохое развлечение. Вполне в моем духе!

Тем не менее, она убрала кинжал и слезла с Силиана. Тот уселся, с интересом наблюдая за грациозной девушкой, мягко обходящей его кровать. Точеная фигурка, даже прикрытая тканью плаща, привлекала и манила к себе взгляд. Девушка ухватила стул, развернула, и с изяществом кошки уселась, положив руки на край спинки. Вызывающая поза. Не для скромных и невинных девушек, к коим Мия точно не относилась. Сколько у неё было любовников? А скольких из них она отправила к Меорему?

- С чем пожаловала? – любезно поинтересовался Силиан, приметив, что у него на горле появилось пара мелких порезов. Проведя рукой по ним, он демонстративно слизал с пальцев кровь. Мия убрала с лица повязку.

- По твою душу. – Её звонкий голос был серьезным. Глаза холодны как лед. Она не шутит.

- Да? И зачем же это тебе?

- Какой-то аристократишка решил избавиться от тебя. Он хотел нанять меня для этого.

- Надо же? – притворно удивился Силиан. – И ты согласилась? Сколько нынче стоит моя голова? Десять тысяч золотых?

- Если бы она стоила столько, никакой закон не спас бы тебя от позорной смерти, - съязвила она. – Каких-то жалких сто золотых! Ты представляешь, какой наглец?! Да пускай засунет их себе в зад! Чтобы я марала свои руки об тебя за такую мелочь? Увольте!

Силиан промолчал. Как-то убого, даже для такого как он. Конечно, сто золотых – это очень хорошие деньги, но вряд ли кто-то из наемников подпишется на подобное ради них. Себе дороже, ведь на братоубийцу будут охотиться все наемники мира. Да и обычные головорезы на такое не пойдут, ведь любой наемник даже в одиночку может справиться с несколькими. Интересно, кому же он перешел дорогу… Эту мысль Силиан и озвучил.

- Издеваешься? Так он и назовет свое имя!

- Не прибедняйся! Ты известная и высокоуровневая шпионка! Я ни в жизнь не поверю, что ты не узнала о человеке, что решил тебя нанять!

Мия таинственно помолчала, но вскоре согласилась.

- Итак? Кто он? – терпеливо и почти ласково поинтересовался Силиан.

- Сто золотых, - коротко бросила Мия.

- Что?

- Ты глухой? Информация стоит денег. Сто золотых, - также, почти ласково, повторила она.

- Вот…

«…чертовка!» - про себя добавил Силиан.

- Больно-то надо… – безразлично протянул он. – Если это все, что ты хотела сказать, то приятной ночи. Я ещё не прочь поспать, так что, будь любезна…

- К слову об этом. Я слышала, что у тебя появилось одно задание на две тысячи золотых… - в темноте разглядывая свои ногти, произнесла Мия.

Силиан, что только собрался укрыться одеялом, чуть не запутавшись в нем и не упав на пол, соскочил с кровати.

- Откуда ты это прознала?! – яростно выпалил он, накидывая одеяло как хитон.

- Хи-хи, у меня свои источники. Так что, услуга за услугу. Ты меня берешь в команду, я тебе информацию о нанимателе.

- Я не могу. «Непоколебимый закон».

Мия недовольно уставилась на него, после чего встала, направилась к Силиану. Подойдя вплотную, она игриво провела пальцем по его груди.

- Силиан, ты же знаешь. Он не может предусмотреть все нюансы. Как насчет того, чтобы подумать? – Мия мурлыкнула это ему на ухо, дразня своим дыханием.

- Там приводился список моей группы. Я не могу внести коррективы или играть по правилам, что не указывались в них.

- Но ты ведь можешь поговорить с нанима…

- Нет. Не могу. И точка. Меня не интересует, кому я там перешел дорогу. И, пожалуйста, можешь покинуть мой дом? Я не куплюсь на твое очарование, сколько не старайся.

Мия фыркнула, развернулась, и растворилась. Маг воздуха среднего уровня в своем репертуаре. Создала иллюзию преломлением света через стихию, и ушла, не попрощавшись. Силиан вздохнул, закрывая за ней окно. Легкое марево быстро удалялось по мощеной дороге в сторону восхода. К слову, небо уже светлело.

- И чем я прогневил богов, что заслужил встречу с тобой?.. – задумчиво проговорил Силиан. Иногда он завидовал другим магам. Его способность к магии смерти практически бесполезна. По крайней мере, низкоуровневые заклятия казались просто ничтожными. Что такое вызвать призрака умершего на полчаса? Или оживить мертвую плоть на такое же время? Слуга окажется физически сильным, но тупым и неповоротливым. Толи дело магия высшего уровня! Но о ней Силиан мог и не мечтать. По крайней мере, в ближайшие лет двадцать.

Он откинулся на кровать, кутаясь в одеяло. Воздух снаружи оказался холодным, и комната успела остыть из-за открытого окна. Все-таки, осень уже не за горами. Вот уже, несколько дней, и встречай её. Даже листва кое-где начала желтеть.

Силиан сосредоточился на сне. Подобные видения посещали его каждую ночь после призыва силы бога смерти. Учитель говорил, что во снах он найдет ответ об этой силе, но, сколько Силиан не размышлял, никак не мог понять, чем ему могут помочь эти кошмары. Так он просидел какое-то время. Решив, что просто бездельничать, смысла нет, он начал разминаться. Тренировки – неотъемлемая часть жизни наемников. Без них никак не обойтись. Как бы ты не устал, где бы ты не находился – тренировка на первом месте!

Стандартный комплекс упражнений на все группы мышц, развивающий силу, выносливость и растяжку. После него боевые стойки. Убрав матрас и постельное белье, а саму кровать опрокинув к стенке, приступил к плавному выполнению позиций.

Кровать вернулась на место. Постельное отправлено в шкаф, чтобы не пылилось. Ополоснувшись, Силиан решил ещё раз создать заклятие, но низкого уровня. На это не должно уйти много времени. Введя себя в магический транс, он перемешал колоду. Карты ложились как следует. Цепочка действий для восьми миров складывалась одна за другой. Бог лег перед шутом. То, что надо. «Дающий силу» выполняет цепочку действий, а «непредсказуемость» уже не влияет на результат. Силиан почувствовал запуск заклятия в мир людей. На него направлены три карты смерти. «Действие», «общение» и «результат». Легко. И две карты мира людей. «Ожидание» и «поглощение». Остальное уже не зависит от Силиана. Идеальная комбинация, часто попадающая для призыва духов.

«Действие». Проще простого – начертить пентаграмму призыва. Силиан достал лист бумаги и чернила с пером. Быстро начеркав на нем заученную фигуру и необходимые символы, он положил его на стол. Достав один из кристаллов, Силиан поместил его в центр пентаграммы.

«Общение».

- Ты, что помнишь тепло покинутого тела. Слышишь ли меня? Отзовись, если признаешь мое право распоряжаться тобой!

«Ожидание».

Силиан уселся, отстранившись мыслями от действа. Он совершенно не думал ни о чем. Почувствовав, что механизм прокрутил магические шестеренки, он подошел к шкафу и достал из него пакет с сушеной рыбой. Как раз припасенный для подобных случаев. Взяв кусок дубовой лехли, он вгрызся в него зубами, с трудом откусив немного. Прожевав его и проглотив, он вернул рыбу в пакет, а его закинул в дорожную сумку.

«Результат».

Очки «кошачьего зрения» одеты. Пентаграмма засветилась зеленым. Над ней образовалось бесформенное марево. Слепок души человека, покидающего мир живых, но оставляющий о нем память. Вот что такое призрак. Они живут не долго, распадаясь через несколько лет, как только об умершем начинают забывать.

Призрак покрутился, озираясь. Свечение пентаграммы передалось и кристаллу. Тот, в свою очередь, окутал призрака сиянием и поглотил.

Все, одноразовое моментальное заклятие готово. Можно было обойтись и без кристалла, но в этом случае Силиан не смог бы воспользоваться призраком, когда ему это понадобится, ведь тот исчезнет через полчаса, если его не запечатать.

Улицы постепенно оживали. Люди покидали жилища, торопясь по своим делам. Они провожали подозрительным взглядом человека, неспешно ехавшего на диамарге. В потрепанном черном плаще, что повидал множество сражений. Штопанный и перештопанный. Потерявший былой цвет, выгоревший под беспощадным солнцем. Сейчас в Силиане с трудом можно было узнать наемника – скорее простого путника в темном плаще. Периодически он использовал подобную маскировку. Сейчас всей команде придется притвориться простыми странниками, сопровождающими инкогнито дочь знатной особы.

Конечно, люди, одетые в обноски и скачущие на диамаргах могут вызвать ещё больше подозрений, но в инструкции, что раздал Силиан вместе с бумагами на аванс, говорилось об артефакте, что наложит иллюзию на них.

Силиан добрался предпоследним до лавки Залдара. Осталось дождаться лишь проводника с посланником.

Те прибыли через минут двадцать. Посланник аккуратно слез с коня. Это был другой человек, старше в два раза того, что сопровождал вчера Силиана. А вот проводник прибыл на диамарге. Девушка. Та самая «дочь знатной особы». Укутана в бесформенный балахон. В тени широкого капюшона Силиан разглядел лицо. О, что это было за лицо! Острое, худое и загорелое до бронзы! Глаза холодные, а взгляд подобен бритве. Каштановые волосы выбились из тугой длинной косы, топорщась в разные стороны. Её нельзя назвать красавицей. Даже отсутствуй на лице три еле заметных шрама от лезвия мечей, и не хмурь она лоб, вряд ли это прибавило ей утонченности и привлекательности. Нет, это воительница. Прирожденная, и закаленная в боях. И её оружие – кривая сабля – это не бутафория или новенькая игрушка для избалованной барышни. Нет, это испивший кровь боевой товарищ, не раз спасавший жизнь хозяйке.

- Мир вам, - сухо поприветствовал наемников посланник. – Мое имя Этлод. А эта сударыня Алиджа. Сейчас у нас мало времени – познакомитесь по пути. Следуйте за мной.

Он толкнул дверь лавки, и вошел первым. Алиджа проследовала второй. Команда Силиана, не мешкая, забилась в помещение лавки. В результате, в не слишком вместительном помещении, чьи стены и витрины украшали предлагаемые ремесленником товары, стало душно и тесно.

- О, боги! – схлестнул руками Залдар. – Куда ж вы все сюда разом? Подождите на улице.

- Они все со мной, - уточнил Силиан. – И с ними, - чуть помедлив, добавил он, кивнув на Этлода и Алиджу.

- Х-хорошо, - нервно сглотнул Залдар. – Чего изволят уважаемые покупатели?

Этлод протянул конверт. Ремесленник взял её, и пробежался глазами. Взглянув на команду Силиана, он на минуту исчез под столом, перебирая бумаги. Наконец, найдя то, что искал, он протянул листок Этлоду. Тот, в свою очередь, просмотрел его, и согласно кивнул. Залдар взял листок обратно, и отправился за дверь.

Пока дожидались Залдара, Силиан рассматривал витрину. Там лежали простые и зачарованные кинжалы причудливых форм. Что-то из них создал сам ремесленник, что-то купил для перепродажи. Силиан частенько затоваривался у Залдара. Цены вполне устраивали, как и ассортимент продукции. Ждать не пришлось долго – через минут пять ремесленник вместе со своими помощниками покинул склад, выставив двенадцать деревянных ящиков. После них настала очередь упругих кожухов – колчаны, под завязку набитые стрелами всех видов. Обычные и взрывные для лука, и болты и иглы для арбалетов.

- Выносите на улицу, - приказал Этлода. – Там разбирайте. Наемники похватали ящики, и быстро покинули помещение. Дышать сразу стало легче. Посланник передал Этлоду подписанные бумаги.

- Всего хорошего, - махнул он на прощанье, и также направился к выходу. Силиан лишь на миг задержал взгляд на витрине с картриджами заклятий. С сожалением отвернувшись, он покинула лавку. Заклятия и амулеты стоили дорого. Пусть у него и есть свободные средства, все необходимое у него при себе.

- Господин Силиан, постойте! – окрикнул его хозяин лавки. Наемник, успевший сделать пару шагов, замер, оглядываясь назад. – Не хотите взглянуть на заклятия магии смерти?

Немного подумав, Силиан вернулся. Залдар немного повозился с коробкой, после чего извлек наружу три черных кристалла. Грани одного из них играли изумрудными искрами.

- Ко мне в руки попали эти замечательные экземпляры! – воодушевленно затарахтел ремесленник. – Картридж на две тысячи заклятий «пламени Меорема», и два одноразовых призыва «тени ужаса»! Заклятия высшего уровня! Но и стоят соответствующе! Тысяча семьсот двадцать серебряных за «пламя», и две тысячи четыреста за «теней».

Силиан разочарованно щелкнул языком. Около ста пятидесяти золотых отдавать за одну «тень» - дороговато.

- Возьму «пламя». Банковскую расписку берете?

- Конечно! – с готовностью закивал Залдар. – Но если банк находится в Лоардже. Сами понимаете, - виновато извиняясь, ремесленник развел руками.

- Да, в Лоадже.

- Тогда, никаких проблем! – Залдар протянул бумаги, что требовалось заполнить, и попросил предоставить ему подтверждение о наличии счета в том банке. Силиан показал заверенную печать бумагу о предоставленном авансе.

Уладив формальности и получив черный кристалл, Силиан распрощался с ремесленником, и покинул помещение.

- Чего ты там так долго возился?! – прорычал Крейн. – Мы уже всю провизию и снаряжение распихали по сумкам. Тебя только ждали!

- Не кипятись ты так, - хлопнул его по спине Унол, самый старший из наемников. Вскоре ему должно исполниться тридцать. Силиан всегда удивлялся, почему тот отказался от роли лидера. На что Унол добродушно усмехаля, и теребил его по голове со словами «не все способны принимать ответственное решение в экстренной ситуации, а ты можешь».

- Я прикупил себе картридж с «пламенем Меорема», - показал присутствующим кристалл Силиан. На его руках, как и у любого мага, одеты черные перчатки без пальцев. К ним прикреплен браслет, куда и вставлялся такой картридж. Сейчас на обеих руках установлены «иглы льда» - надежное и проверенное заклятие, что никогда не подводило его. Силиан расстегнул браслет на правой и вынул кристалл, походивший на лед. Его место заняло «зеленое пламя», а «иглы» Силиан поместил в свободный кармашек на ремне. Там у него уже покоились картриджи других «игл», кристаллы для призыва духов и оживления мертвецов, а также капсулы с зельями.

После этого Силиан произнес «пламя Меорема», делая жест, словно вытаскивает что-то из мешка, и в его руке вспыхнул изумрудный огонь. Невольные свидетели происходящего с ужасом уставились на мага, и поспешили покинуть опасное место.

- Идиот! Ты что делаешь?! – зашипел на него Этлод. – Кто же демонстрирует боевую магию посреди города?!

Силиан неопределенно пожал плечами, и развеял заклятие. После чего подошел к диамаргу, у которого к дорожной сумке и спальнику с палаткой, прибавилось ещё поклажи.

Забравшись в седло, Силиан поправил ножны за спиной, и направил железного коня следом за проводницей.

Глава 3Править

Солнце катилось к закату, окрашивая поля и проселочную дорогу алыми тонами. Третий день пути подходил к концу. На горизонте показались расплывчатые очертания деревьев. Длонский лес. Посреди него расположилась небольшая деревня Длон. «Наконец-то! – вздохнул Силиан. – А то от продолжительных скачек на высокой скорости все тело ломит уже!»

Вчера в середине дня группа Силиана преодолела границу. По пути они наткнулись на дозорных, но никаких проблем с ними не возникло. Взглянув на бумаги, дозорные сразу же отпустили их на все четыре стороны. И это очень радовало наемника, ведь на заставе перед границей их предупредили об осложнении ситуации в Меркбургской империи по отношению к чужестранцам. Они и раньше не отличались особой любовью к черноволосым и смуглым соседям, а уж с тех пор, как развязалась война, чужестранцам в империи стало несладко. Как купцы, посещавшие империю для торговли, так и те, кто долгое время жил там, в спешке покидали страну, встретившись с проросшей в коренном населении «золотовласых» нетерпимости к чужакам.

Силиан поговорил с одним жителем, что покинул Меркбургскую империю после сорока лет, прожитых в ней.

«Наш правитель совсем обезумел! – сетовал он. – Прежний император вел вполне нормальную политику. Тогда меркбургцы спокойно уживались с другими народами. Но одиннадцать лет назад император с женой погибли при очень странных обстоятельствах, оставив пятилетнего наследника. Пока юный Лориар не достиг шестнадцати лет, страной правил его дядя. Когда Далиэр только встал у власти, все шло по старому, но пять лет назад среди населения начала разрастаться нелюбовь к отличным от них народам».

«Не знаете, с чем это связано?» - поинтересовался Силиан у него.

«Далиэр отправил экспедицию в Ведьмин лес. По легендам в них существуют храмы всех семи богов. И эта группа смогла найти храм Тамива. Как после утверждал Далиэр, судя по находкам в нем, меркбургцы первые дети бога жизни и его прямые потомки, чего не скажешь об остальных жителях нашего мира».

Из глубокого раздумья Силиана вывел сильный толчок в бок, от которого тот чуть не слетел с диамарга, выглядевшего сейчас как серый конь. Учитывая, что они до сих пор гнали на предельной для лошади скорости в восемьдесят верст в час, перспектива не очень радужная.

- О чем задумался? – весело спросил Тимол. – Небось, уже мечтаешь о том, как будешь целыми днями бездельничать в собственном особняке в столице?

- Нет, - буркнул Силиан. – Меня другое волнует. Помнишь рассказ того старика, Жолджа?

- Да, помню, - кивнул Тимол.

- Меня напрягает то, что гримуар Меорема может оказаться по сути тем же, что нашла группа, посланная Далиэром в храм Тамива, - произнес Силиан, понизив голос, и оглянувшись на Алиджу, успевшую сильно отстать от них двоих.

- Думаешь? – с сомнением произнес Тимол.

- Да. И вполне возможно, что Алиджа участвовала в той экспедиции.

- И что в этом плохого? – потупился Тимол.

- То, что нашим нанимателем может быть император Меркбурга.

Тимол некоторое время ехал молча, переваривая услышанное, а после взорвался громким смехом.

- Ты чего? – зашипел Силиан, оглядываясь на остальных. Проводница плелась в хвосте.

- Глупость сморозил, вот что! Ты иногда такую ерунду придумываешь! – утирая выступившие на глазах слезы, протянул Тимол. – С чего бы императору нанимать нас? Тем более, меркбургскому!

- Да ну тебя! – отмахнулся Силиан.

Достигнув кромки леса, группа всадников притормозила, пропуская вперед Алиджу. Та уверенно направила железного коня по узкой дорожке.

Могучие дубы, раскидистые клены и осины. Лес оказался не очень густым, хоть и попадались заросли кустарников и поваленные деревья. Листва уже начинала жухнуть. Кое-где проглядывали желтые и красные пятна. Если в полях царившая тишина, изредка нарушаемая редкими пташками, да гулявшим ветром, это нормальное явление, то здесь она казалась совершенно неуместной. Наемники придержали диамаргов.

- Что с этим лесом? – осматриваясь вокруг, тревожно произнес Унол.

- Не знаю. Ни одной птицы не слышно, - вытащив лук со стрелой, высказался Димис. – Словно вымерли все.

- Может, гроза приближается? – беспечно предположил Дайл, на всякий случай приготовив меч. – Все зверье прячется в норы перед грозой.

Остальные тоже вооружились. Группа шла медленно, внимательно всматриваясь в каждый кустик, веточку и канаву.

Но ничего не происходило, словно лес и вправду вымер.

Полчаса спустя впереди показался частокол высокого забора, окружавшего деревню. Группа подъехала к воротам.

- Э-ге-гей! Есть кто живой? – крикнул Силиан, подведя диамарга вплотную к воротам.

За частоколом послышалась какая-то возня, скрипы дерева. Уже успело стемнеть, поэтому взобравшиеся на забор люди зажгли факелы. Только после этого можно было разглядеть четырех человек в легких доспехах, трое из которых держали луки наизготовку.

- Мир вам, уважаемые! Мы купцы, следующие в славную столицу Гернтон. Не впустите ли нас к себе на постоялый двор переночевать? – прокричал Димис. Кроме него и Алиджи, меркбургский хорошо знал только Тимол, родившийся и выросший в этой стране. Лишь пятнадцать лет назад их семьи перебрались в Лоардж. Силиан, к его сожалению, очень плохо знал язык «золотовласых», и о сказанном Димисом только догадался, ведь купцы – это основное из трех прикрытий для их компании.

Сказанное в ответ перевел Тимол:

- Говорят, зря мы сюда пришли, но уже слишком поздно, так что, переночевать пустят.

- Что они этим хотят сказать? – насторожился Силиан.

- Беда у них какая-то случилась, - озадаченно произнес Тимол, спрыгнув с диамарга, и направившись к открываемым воротам.

Остальные последовали его примеру.

- Случаем, не чума? – опасливо уточнил Дайл.

Тимол спросил подошедшего к ним дозорного.

- Нет, тут кое-что другое. Они проводят нас к дому старосты, тот все объяснит.

Пока их вели через деревню, наемники осматривались по сторонам. Зрелище удручало. Бревенчатые избы все сикось-накось, покрыты копотью и странной бурой грязью. Периодически попадаются кучки мусора из разбитой утвари и остатки кострищ. А земля… черная, словно выжженная, и покрыта сетью глубоких узких трещин. Кроме дозорных, встреченных ранее, Силиан не увидел ни одного жителя. Даже собаки, в других деревнях яростно осыпавшие пришлых громким лаем, и тех не было. - Такое ощущение, что здесь маленькая война произошла, - прошептал Коирл.

- Да… по меньшей мере… Удивительно, что дома ещё относительно целые, - растеряно согласился Унол.

- Здесь все пространство перенасыщено какой-то отвратительной магией… - заявил Шиор после применения сканирующего заклятия магии эфира. – Страшно подумать, что здесь должно было произойти для этого.

Это место потеряло свою защиту, Силиан это понял однозначно. Во всех селениях, от мала до велика, маги жизни ставят защиту от темных сил. И когда пересекаешь границу этой защиты, испытываешь легкое покалывание. Сейчас же он чувствовал лишь зябкий холод, да запах серы. - Не нравится мне это, - сказал командир группы. – Лучше нам не задерживаться здесь.

- Тогда, зачем мы сюда зашли? – задал вопрос Дайл. – Мы можем продолжить путь, и через три-четыре часа достигнем Рикорлин. Там и заночуем.

- Нас все равно не впустят на постоялый двор ночью, - не согласился Тимол. – Проще, тогда уж, отойти подальше от леса и разбить лагерь.

- Это все верно, но не думаете, что для начала, стоит узнать, что за беда у этих людей? – укоризненно произнес Димис. Может быть, мы сможем помочь им?

- Или сообщим об этом в городе, а уже они сами пускай высылают подмогу, - добавил Силиан. Немного помолчав, Димис признал, что это будет разумно, если наемники окажутся бессильны в помощи жителям деревни.

Дозорный, провожавший наемников, указал на двухэтажное строение, и что-то сказал.

- Это постоялый двор. Мы можем оставить там лошадей, - перевел Тимол. - А дом по соседству, - дозорный указал на некогда солидное строение, украшенное резными рисунками и статуями, - в нем проживает староста.

Как и все строения вокруг, указанные здания не избежали печальной участи разгрома.

Пока наемники отводили диамаргов в конюшни, дозорный сбегал к дому старосты. Вещи оставили на спинах коней – те не подпустят к себе чужих.

Выйдя на улицу, наемники подошли к дозорному, стоявшему рядом с моложавым старостой. Мужчина, как и подобаем меркбургцу, золотовласый и голубоглазый. Длинные волнистые волосы перехвачены в низкий хвост. Короткая аккуратная бородка. Из-за его крепкого телосложения, выдававшего в нем бывшего воина или кузнеца, уверенной статной осанки, и спокойного выражения на лице, ему сложно было дать больше пятидесяти пяти.

Когда Силиан поднялся на полуразрушенное крыльцо, то слегка недовольно задрал голову – староста на полторы головы возвышался над ним. Даже Тимол проиграл тому в росте… сантиметров на пять.

Староста произнес приветствие, слегка склонив голову. Наемники поклонились в ответ. Димис заговорил на меркбургском.

Староста кивнул, указав на дверь.

- Заходим, - приглашающе махнул своим Тимол.

Просторную комнату избы делила на две части частично разрушенная каменная печь и порванная занавеска непонятного цвета.

В углу валялась куча мусора, состоявшая из осколков печи, разорванных тряпок и обломков древесины. Там же находились поломанные табуреты и разбитая посуда.

Наемники требовательно уставились на старосту. Тот подошел к занавеске. Отодвинув её, он громко поинтересовался о чем-то у скрытого от гостей человека. Силиан услышал мягкий старческий голос, и через непродолжительное ожидание, на свет вышла сгорбившаяся старушка, закутанная в толстую, длинную, шерстяную шаль, практически полностью скрывавшую хозяйку. Только морщинистое лицо видно.

Старушка обвела собравшихся подслеповатым взглядом, и что-то произнесла.

- Я чувствую четырех магов, - удивленно сообщил Тимол, но тут же спросил старосту. Тот пожал плечами, кинув короткое слово.

- Она шаман!

- Шаман? – сузил глаза Силиан, внимательно глянув на стоявшую перед ним женщину. Та, вперив в него немигающим взглядом, произнесла что-то, вытянув трясущуюся руку, и указав на Силиана сухим пальцем.

- Ч-что? – настороженно спросил наемник, обратившись к Тимолу.

- …эм, она говорит, что ты слуга Меорема. Ты можешь справиться с ведьмой.

- С ведьмой? – потерял хладнокровие Силиан.

- Что?! – вскричали остальные.

- Да… - упавшим голосом подтвердил Димис.

- Это шутка? – возмутился Дайл. – Они предлагают нам сразиться с ведьмой?!

- Поправлю: изгнать из неё темную силу, - уточнил Тимол.

- И как мы это сделаем?! Мы же не экзорцисты! – не унимался Дайл.

- Спокойно, - поднял руку Силиан. – Мы уходим.

- Как? – опешил Шиор. – А как же люди?

- А что люди? Чем мы им поможем, если останемся? – холодно взглянул на него Силиан. – Ты умеешь изгонять тьму из потерянных?

- Нет, - осунулся Шиор, - но!..

- Ты владеешь высшей магией, чтобы противостоять силе ведьм? – продолжил Силиан.

- Нет… но!..

- Среди нас есть экзорцисты? – добивал его Силиан.

- Нет… - опустил голову Шиор.

- Я, надеюсь, ни у кого нет возражений? – обернулся Силиан к остальным. Те покачали головой. – Прекрасно. Кстати, когда ведьма оперилась? – обратился он к Тимолу. Тот недовольно вздохнул, после чего перевел вопрос.

- Они точно сказать не могут. Говорит, что на окраине деревни жила. Жили бедно, но дружно. Но в какой-то момент, словно злой рок над ними повис. Сначала родители умерли от болезни, когда девчушке и тринадцати не исполнилось. Потом брат с сестрой в лес ушли за хворостом, а на них разбойники напали и убили. Буквально через неделю второго брата загрыз волк. А ещё позже последние сестры-близняшки отправились на речку белье в проруби полоскать, да утонули, когда лед тронулся. После этого бедняжка замкнулась в себе. Соседние дети дразнили её, считали проклятой.

Силиан сжал кулаки. Вспомнилось, как в детстве он забирался на самое высокое дерево в округе, спасаясь от донимавших его соседских детишек. «Он проклятый! Бейте его! Он прислужник Меорема!» Сколько раз Силиан проклинал полученный дар черного бога. «Зачем он мне? Почему я? Не хочу!»

Но бремя этого дара неумолимо. Как только люди прознали о его способности к магии смерти, а слухи распространяются в деревнях быстрее пожара, его стали остерегаться, а за спиной говорили всякие гадости. Даже те, кого он считал друзьями, и те отвернулись от него. Родители же, маги жизни и ветра, оказались шокированы проявившимся даром сына. Они предлагали ему уехать с ними в город, обучиться какому-нибудь ремеслу, и забыть о проклятом даре и прошлой жизни как о страшном сне. Но Силиан не захотел. Убежав из дома, он отыскал наемника, что привел его в Обитель Ночи.

- Хотя бы примерно?

- Месяц или два назад, - произнес Тимол, выслушав ответ. – Три месяца назад в их деревню пришел один странник. На постоялом дворе из-за приближавшегося фестиваля в Рикорлине не осталось свободных мест, он решил поспрашивать у местных, и наткнулся на Хию, так зовут ведьму. Вопреки ожиданиям, она не отстранилась от чужака, а повела к себе в дом. Но на следующий день чужак не ушел, а остался жить с Хией. Ей тогда уже двадцать исполнилось. Девочка, хоть и затворница, но обладала привлекательной внешностью, чем, видимо, и привлекла чужака. Через месяц-полтора люди начали замечать всякие странности: то корова переставала доиться, то куры не неслись, собаки и кошки вели себя неспокойно. После этого люди болеть начали. И не поддавалась лечению зараза. Двадцать с чем-то человек умерло. Люди перестали приходить сюда. Посевы засыхали. В общем, что не день, то сплошная неприятность. И где-то недели две назад впервые услышали звуки призванных. Вначале это были мелкие и слабые создания, с которыми жители сами справлялись. Тогда-то и увидели, что у Хии руки покрывают перья. Испуганные жители, поняв, что девушка оперившаяся ведьма, хотели сжечь её. Но не смогли причинить ей вред. Потом отправили людей в Рикорлин, но те не вернулись. Другие тоже. Когда старушка закончила, а вместе с ней и Тимол, в комнате воцарилась тишина.

- Ясно, - первым разорвал повисшее молчание Силиан. – Тогда нам придется прорываться с боем. Дойдем до Рикорлина, а там разыщем экзорцистов – пусть сами разбираются с ведьмой. И это надо сделать как можно быстро! Если понадобится, то доставим их на собственных диамаргах.

Силиан попрощался, развернулся, и направился к выходу. Старушка крикнула ему вслед.

- Она говорит, что бесполезно пробовать покинуть лес – он не выпустит живих.

- А мы попробуем.

- Сколько мы уже скачем? – прошептал Унол.

- Где-то с час. Таким черепашьим темпом – ничего удивительного, что мы до сих пор не выбрались из леса, - также шепотом ответил Торн.

- Не думал, что Длонский лес такой большой, - пожаловался Дайл, вглядываясь в компас.

- Мы же не сбились с пути? – спросил Силиан у него.

- Нет, идем строго на северо-восток! – отрапортовал Дайл.

- Алиджа, ты уверена, что он был всего семнадцать верст?

- Абсолютно! – порывисто возмутилась девушка. – Я уже не раз проходила этим путем. Пусть сейчас и ночь, и мы двигаемся медленно и без освещения, но мы должны были достичь окончания леса!

- Я что-то вижу! – радостно вскричал Крейн, и рванул на всех парах вперед.

- Куда ты!.. – проскрипел Шиор.

Однако, как только Крейн достиг цели, то сразу остановился.

- Как?.. – прошептал он.

Все замерли, увидев представшее перед ними. Древесный частокол. Длонская деревня. Ошибки быть не может.

- Как это понимать? – сурово взглянул Силиан на Алиджу и Дайла. - Мы следовали вашим указаниям, но вернулись обратно. Мы, что, описали круг?

Дайл пролепетал что-то нечленораздельное, тыча в медный корпус навигационного прибора.

- Не знаю… - честно призналась девушка, оглядываясь. – Мы шли правильно. При всем желании, мы не смогли бы пойти по кругу – лес не такой большой.

- Шаманша что-то говорила про то, что лес не выпустит нас, - осторожно произнес Унол. - Лес не выпускает… - повторил Силиан. – Что-то знакомое…

- Так ведь, про Ведьмин лес говорят подобное! – взвился Димис. – «Лес стал Стражем, защищая Ветви Мирового Древа от посягательства недостойных».

Строка из цикла легенд о семи мирах. Все здесь присутствующие читали в детстве эти толстенные талмуды.

- Логично… - кивнул Силиан. – Тогда, Алиджа, доставай амулет – придется нам прибегнуть к его помощи, иначе мы никогда не выберемся их этого леса.

- Это не поможет, - покачала головой проводница. – Амулет работает только днем – ночью он бесполезен против Стражей.

- Плохо… Тогда, пошли в деревню – переждем там, может поможем немного жителям с призванных. Наемники направили диамаргов к воротам.

На крики долго никто не отзывался, но все же дозорный выглянул. Криво усмехнувшись, он пропустил наемников.

Те оставили диамаргов в конюшнях, а сами разложили спальники перед домом старосты.

- И мы пойдем ночевать посреди улицы в деревне, где живет ведьма?! – возмутился Дайл.

- Жители же ночуют, и ничего… - пожала плечами девушка.

- Ну, они же в домах… – прошептал Дайл.

- Испугался какой-то ведьмы? – поддел его Торн, послав дружеский толчок локтем в бок. - Ты это скажи, когда встретишься с ней лично! – спикировал Дайл.

- Успокойся, - все так же спокойно проронил Силиан. – Меня больше интересует, почему вдруг объявилась ведьма? Ведь, столько лет о них никто не слышал!

- Это в Дестианской империи и в других отдаленных от Ведьминых лесов мест, - прошелестела Алиджа. – А в Меркбургской империи пару раз в десятилетие какая-нибудь деревня подвергалась оперению ведьмы.

- И что будем делать, когда она появится? – продолжил гнуть свою линию Дайл.

- Пригласим её выпить с нами пива! – прорычал Унол. А потом ты пригласишь её станцевать с тобой твой любимый танец пьяного тюленя!

- А… - хотел что-то сказать Дайл, но увидев сердитые взгляды, вжал голову в плечи, и замолчал. Быстро перекусив всухомятку, наемники улеглись спать. Двое остались дежурить.

- И-и-к! – От этого вскрика, Силиан вздрогнул, вскочил, спросонья создав стрелу льда.

- Что случилось? – проворчал Торн.

- С-смотри т-туда! – указал пальцем Дайл в дальний конец улицы.

Взоры всех устремились в указанное место.

- И? – протянул Силиан, безнадежно вглядываясь в черноту ночи. Даже «кошачий взор» не помогал. – Что ты там увидел?

- Какую-то костяную тварь с красными глазами! – испуганно пролепетал Дайл.

Силиан выбрался из спальника, держа наготове «стрелу» и меч. Остальные приблизились к нему, держа оружие в боевой готовности

- Я ничего не чувствую, - просканировав пространство заклятием, произнес Шиор.

Бву-ух! Земля задрожала. Что-то массивное и невидимое приземлилось в десятке метров от них. От неожиданности, Торн нажал на курок и выпустил болт в то место, чудом не задев Силиана. Но вопреки ожиданиям, стрела не исчезла в ночи, а застряла в воздухе. От неё пошли волны. В следующий миг невидимость спала. Каждый из наемников увидел её!

- Это ещё что за порождение Хеогала?! – ошарашенно протянул Силиан.

Костяная тварь взвыла. Её пылающие алым глаза вспыхнули сильнее. Болт, застрявший между костей, не доставляя монстру особых неудобств.

Силиан швырнул ледяную стрелу в пасть костяку, но та разбилась в дребезги. Далее, тварь, превышавшая в размере двухэтажный дом, с размаху ударила в то место, где стояли наемники, но те прыжком ушли в стороны. Не медля, Торн вставил взрывной болт в арбалет и выстрелил. Раздавшийся взрыв охватил тварь сизым дымом.

Но вот огромная культяпка вырывается из дыма, чуть не пронзив арбалетчика. Тот в последний миг умудряется уйти с линии атаки. Убрав арбалет, он выхватил короткий меч. Трое наемников кинулись на костлявую тварь с холодным оружием. Силиан, дождавшись, пока пройдет первая волна атаки, не давшая никакого результата, создал два копья льда и послал их в глаза монстру. Тот отвернул голову, позволив копьям разбиться о костлявые скулы.

- Бейте его в глаза! – скомандовал Силиан, поняв, в чем дело.

С жутким шипением в воздухе пронеслось несколько огненных шаров, окутавших тварь огнем. - Ничего вы без меня не можете! – посетовал Крейн, подбрасывая в руках ещё огненные клубки. Как только пламя схлынуло с монстра, Димис выпустил стрелу из лука в левый глаз монстра. Зубодробительный крик огласил окрестности.

Не мешкая, Торн всадил болт в оставшийся глаз. Как только тот потух, тварь конвульсивно дернулась, и легла на землю костьми.

- И это все?! – распалившись, прокричал Крейн. – Я ещё толком не успел разогреться, а битва закончилась! А нас-то пугали этими ведь…

- Заткнись! – зашипел Силиан на него. – Не искушай судьбу!

- А что?..

Но он не успел договорить, как здание постоялого дома буквально взорвалось изнутри, разбрасывая во все стороны доски. Большинство избежало повреждений, успев отбежать в стороны. Но Крейну и Димису, стоявшим ближе всего к зданию, досталось. В первого влетел кусок древесины приличного размера, а второго пронзил в живот острая доска.

Округу огласил пронзительный визг. Длинная, змееподобная костлявая тварь высовывалась из практически полностью разрушенного здания постоялого двора.

Торн только хотел кинуться к пострадавшим, как «змея», резко изогнувшись, бросилась к наемникам. В неё разом полетели ледяные копья и болты арбалета, но тварь походя увернулась от них, сжалась и преодолела оставшиеся метры. Унолу, стоявшему на пути костяного создания, пришлось уйти в кувырок.

Наемники накинулись на «змею» со всех сторон, крутились вокруг нее, пробуя на прочность мечами и магией. Но тварь не давала и шанса попасть ей в глаза.

После очередной пустой атаки, Коирл пропустил молниеносный удар «змеи», и оказался отброшен на десяток метров.

- Коирл! – потерял бдительность Шиор, в итоге пропустил атаку хвостом.

Со стороны других зданий раздались ещё три протяжных визга. На огонек потянулись новые гости. Две похожих на волков твари запрыгнули на крыши домов, хищно скаля оголенными черепами. А третьим оказалась многоногое отродье с тремя клешнями.

- Меорем! Как же с ними сражаться-то?! – в сердцах вскрикнул Тимол.

Новоприбывшие кинулись на людей.

- Высвобождение всех духов! – произнес активацию заклятий Силиан. С его пояса потянулись пять черных туманов. Сверкая зелеными глазами, они уставились на призвавшего. - Атакуйте тех монстров!

Призраки поплыли к указанным целям, посылая в них сгустки тьмы. Силиан лишь мельком наблюдал за сражениями нечисти, лихорадочно соображая, что делать.

Алиджа достала какой-то амулет, швырнув его в «змея». Не долетев немного, магический предмет взорвался зеленым пламенем, окутав монстра. На этот раз пламя подействовало, заставив монстра изгибаться в предсмертной агонии, пока пламя пожирало его.

- Хеогал! Как же я мог забыть об этом! – чертыхнулся Силиан.

Один из «волков» успел справиться с его призраком, и спешил к наемникам. Силиан призвал зеленое пламя заклятия и швырнул его в подлетавшую к ним нежить. Та взвизгула, оказавшись охвачена огнем. Кубарем покатившись по земле, она пыталась сбить пламя… но от магии не было спасения. Та же участь постигла и остальных тварей.

Обнаружено использование расширения AdBlock.


Викия — это свободный ресурс, который существует и развивается за счёт рекламы. Для блокирующих рекламу пользователей мы предоставляем модифицированную версию сайта.

Викия не будет доступна для последующих модификаций. Если вы желаете продолжать работать со страницей, то, пожалуйста, отключите расширение для блокировки рекламы.